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美姊妹探测器将撞月球

发布时间:2012-12-15

美国航空航天局官员13日说,打算下周操纵一对去年升空的姊妹探测器撞击月球,从而结束它们探索月球表面和内部的使命。

“埃布”号和“弗洛”号探测器正式名称为“重力恢复与内部实验室”,定于美国东部时间17日17时28分撞向月球北极一座山。之所以选取这一撞击点,是为防止击中“阿波罗”系列飞船或其他航天器在月球表面留下的“遗迹”。

在美国航空航天局喷气推进实验室召开的电话会议上,项目主管戴维・莱曼说:“它们将粉身碎骨。”  这两个探测器几乎耗尽所有燃料,现有运行轨道距离月球表面仅11公里。它们定于14日作最后转向,关闭科学仪器,准备17日撞击月球。

它们将以6120公里时速溅落。鉴于撞击地点届时处于黑暗,从地球表面难以拍摄到画面。国家航空航天局的月球勘测轨道飞行器稍后将勘查撞击地点的情况。

两个探测器大小与小型洗衣机相当,在相距月球表面不远的轨道运行一年,以探测月球重力场。运行过程中,它们受月球重力场影响,速度加快或减慢,两者之间的距离同样轻微改变。

研究人员精确测量探测器的间距,绘制月球重力场图,探索月球内部结构及其成分。今年3月至5月绘制的月球重力场图显示,受小行星和彗星撞击,月球地壳比研究人员先前预想的薄,表面呈广泛碎裂状。  “埃布”和“弗洛”原名分别为“圣杯A”和“圣杯B”,今年1月经征名活动更为现名。它们去年9月10日从美国卡纳维拉尔角空军基地升空。