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美国机床工业发展历程

发布时间:2013-02-25

    美国机床的发展比英国晚半个世纪。在18世纪后半期,美国还是一个农业国,其纺织工业发展所需机器及各种机床全部向英国购买。

     世界上第一台机床(镗床)于1769年由英国技师研制而成,目的是为了发展动力以及制造。1765年瓦特发明了蒸汽机,其后英国陆续研制出车床(1797年)、龙门刨床(1814-1825年)等。1819年英国制造出第一艘蒸汽动力轮船横渡大西洋。1829年开始建造世界上第一条铁路。英国的工业革命快速推进,资本主义实力、工业化加速发展。当时英国的机床技术是世界上最为先进的,同时机床工业实力最强。在1851年英国伦敦展览会上,英国的技术人才最多,机床技术最先进,数量最多,向美国、德国、法国出口。当时英国的制造业、工业在世界上称霸,其冶金工业的生产占世界总量的75%。  
  

     但美国后来居上,自19世纪后半期起,机床技术一步一步取代了英国的地位。关键是美国重视研究创新,走出了开发新技术的三大步。
  
  第一步,应军工毛瑟枪大量生产需要,研究出公差、零件互换性技术,制定出公差标准,开创了世界高效大量生产的先河,创制出一批风格迥异的专用机床。在这个进程中,1898年,工人出身的泰勒,研制出了钨铬合金的高速钢刀具,切削速度提高到50m/min,美国工厂的生产率普遍提高了60%。
  
  第二步,美国福特发明汽车(1896年)。为了满足汽车工业发展需要,研究大批量生产自动化技术,美国首先在世界上创制出各种机电液压控制的高效自动化机床。1932年研制出组合机床,1934年创制出世界上第一条组合机床自动线。汽车业发展需求大量配套件、轴承、电机等,因此促进了制造业的大发展。1948年美国建立了世界第一条(套)年产3,000万套轴承的自动线。到1978年,美国拥有各种自动生产线6,084条,大批量高效自动化生产快速发展,其制造业、工业化实力大大增强。
  
  第三步,在汽车、轴承、电机等大批量生产自动化,高效自动化机床、自动线充分发展之后,为了满足飞机制造复杂零件、特殊材料加工之需求,经过数年深入的原理性、应用性技术试验,美国麻省理工大学(MIT)创制出世界第一台控制原理全新的数字控制(NC)机床。1958年又研制出自动换刀、多工序复合加工的加工中心(MC)。随着微电子、计算机技术的迅速发展,NC机床在全世界被仿制、推广、应用。
  
  在第一次世界大战(1914-1918年)、第二次世界大战(1938-1945年)期间,欧洲、亚洲一些大国卷入了战争之中,而美国远在北美洲,为参战国大量供应战争所需军械武器,这为美国机床工业的发展带来了机遇。